AP'nin haberine göre,  Zeffirelli, The Champ, Tea With Mussolini, The Sparrow ve Romeo And Juliet (1968) gibi filmleriyle sinema dünyasına adını kazımış bir isim olarak biliniyordu.

Zeffirelli aynı zamanda İtalya'nın merkez sağ Forza Italia partisi için de çalışmalar yapmış eski bir senatör.