Uluslararası Uzay İstasyonu'ndaki (UUİ) kurulum çalışmalarını tamamlamak üzere 7 astronot ve malzemeyi istasyona taşıyan Atlantis uzay mekiği, ABD'nin Florida eyaletindeki Kennedy Uzay Merkezi'nden başarıyla fırlatıldı.
NASA'nın bu yıl içinde gerçekleştirdiği ilk uzay misyonu olan Atlantis'in fırlatılması ile bu yıl sonuna doğru UUİ ile birleşmesi planlanan Colombus modülü için gerekli altyapı çalışmalarının tamamlanmasının amaçlandığı belirtildi. Astronotlar aynı zamanda UUİ'deki güneş panellerini de yenileyecek.

Sorun önemsenmedi
Teknik bir arıza nedeniyle fırlatılışı sırasında Atlantis'in yakıt deposunda hasar meydana geldiği, ancak bunun yolculuğu engelleyecek kadar büyük bir sorun yaratmadığı bildirildi.
Geçen mart ayında fırlatılması planlanan Atlantis, şubat ayındaki dolu fırtınasında hasar görmesi nedeniyle bir süredir bakıma alınmıştı.