Elvis Aaron Presley...
Kimi zaman kamyon şoförlüğü kimi zaman ise tarlalarda çalışan Vernon Presley ile dikiş makinesi operatörü Gladys Presley'in tek çocuğu olarak 8 Ocak 1935'te Tupelo / Mississippi'de doğdu.

Babasının yaptığı 2 odalı evde doğan Elvis Presley, yoksulluk sınırının altındaki şartlarda büyüdü.
8 $'lık borcu nedeniyle hapse giren babası 1943'te tahliye oldu.
Babası hapisten çıkmıştı ama borçları bitmemişti.
Üstelik babasının hapiste olduğu yıllarda borçları daha da artmıştı.
Borçlarının üzerine evlerini de kaybetmeleriyle iyice baş gösteren ekonomik kriz, Elvis Presley'in çocukluğunu elinden aldı.

Arkadaşları, içine kapanık bir çocuk olan Elvis Presley ile alay ederdi.
O sessiz sakin, içine kapanık çocuk, 10 yaşındayken bir gün ailesiyle birlikte gittiği Mississippi - Alabama Fuar'ında düzenlenen şarkı yarışmasını görünce 'Ben de şarkı söyleyeceğim' dedi.

O sessiz - sakin, içine kapanık çocuk, şaşkın bakışlar arasında kovboy kıyafetiyle çıktığı sahnede 'Old Shep'i seslendirdi.
Boyu mikrofona yetişmediği için şarkıyı sandalyenin üzerine çıkarak söyledi.
Yarışmada ikinci oldu ama Rock'n Roll kralı olacağını işte ilk kez orada gözler önüne serdi.
Şarkı söyleme yeteneğini, annesiyle babasının sürekli gittiği Pentecostal Kilisesi'nin Korosu'na katılarak geliştirdi.

Kilise şarkıları, Elvis Presley'in müzik anlayışında derin etkiler bıraktı.
Öyle ki kariyeri boyunca bazı konserlerinin ve kayıtlarının ardından tek başına veya başkalarıyla ilahiler söylemeyi alışkanlık haline getirdi.
Bu sıralarda Vernon Presley, ailesinin geçimini sağlamak için yasa dışı içki işine girdi.

Borçlar kapanmış, ailesi refaha ulaşmıştı.
11 yaşındaki oğluna gitar bile aldı.
Elvis Presley'in keyfine diyecek yoktu.
Ne var ki güzel günler 3 yıl sürdü.
Babası, kaçak içki işi nedeniyle polisin takibindeydi.
Yeniden hapse girmek istemeyen Vernon Presley, yeni bir hayat kurmak için Tennessee'ye taşınmaya karar verdi.

Elvis Presley, ailesine maddi yardımda bulunmak için önce babasının mesleklerinden biri olan kamyon şoförlüğü yaptı.

Ardından da bir çamaşırhanede çalıştı.
Boş vakitlerinde de çaldı, çaldı, söyledi, söyledi.
Nereye gitse sırtında gitarı vardı.

Sessiz sakin, içine kapanık ve müzikten başka bir konu üzerinde sohbet etmediği için hiç de çekici olmayan gitar çalarken başka bir kişiliğe bürünüyordu.
Yırtıcı, dışa dönük ve çekici...

Fazla arkadaşı yoktu. 'Yaşamınızda müzik yoksa arkadaşınız da yoktur' şeklinde tanımladığı müzik, kendisinin en iyi arkadaşıydı.
Okul yönetimine göre 'Züppe müziği' yapan Elvis Presley, akşamları da bulduğu günlük işlerde çalışarak hem ailesine maddi yardımda bulunmaya devam etti hem de para biriktirmeye başladı.
Favorilerini uzatıp, parlayan ve dikkat çeken kıyafetler giymeye başlayarak Rock'n Roll'un krallığına uzanan yola iyiden iyiye girdi.
* Elvis Presley, favorilerini o dönemlerde kamyon şoförleri arasında moda olan şekilde uzatarak babasına saygı duruşunda bulundu.

'Mississippi Slim'...
Yerel bir radyoda program yapan şarkıcı 'Mississippi Slim, Elvis Presley'in müzikal anlamdaki ilk kahramanıydı.
Cumartesi sabahları onun programında şarkı söyleyerek sesini ilk kez geniş kitlelere duyurma şansını yakaladı.

Elvis Presley, başta şarkı söylemek istemiyor, sadece gitar çalmak istiyordu.
Ne var ki Blues ve Jazz ile tanışınca şarkı söylemeye de başladı.

Yapımcıların kapılarını aşındırmaya başladığı dönemlerde annesi için bestelediği 'My Happiness' ve 'That's When Your Heartaches Begin'in demo kaydını 3 $'a yaptırdı.

Yapımcı Sam Phillips'ın hem bu şarkılardan hem de Elvis Presley'in sesinden oldukça etkilenmesi sonucu 19 yaşındayken gitarda Scotty Moore, bas gitarda Bill Black ile birlikte ilk stüdyo kaydını yaptı.

Scotty Moore ve Bill Black ile birbiri ardına çıkardığı, müzik listelerinde ilk 10'a giren 5 tekli albümü toplamda 1 milyon adetten fazla satıldı.
Ardından I Forgot to Remember to Forget'in Country listelerine 1 numaradan girmesiyle de adı ulusal çapta duyulmaya başladı.

Dönemin ünlü TV programcısı Ed Sullivan, derinden derinden gelerek insanları etkisi altına alan Elvis Presley'de gördüğü ışığın daha da büyüyeceğine inandı.
Elvis Presley, Ed Sullivan'ın ülke genelinde yayın yapan TV programına çıkarak seslendirdiği 'Love Me Tender' ile 1956'da ülkenin gündem maddesi oldu. 
ABD'nin nüfusu o yıl 168.9 milyon kişiydi.
Elvis Presley'i o gün 54 milyon kişi izledi.
O günlerde ABD'lilerin gündeminde Sovyetler Birliği ile yaşanan soğuk savaş yoktu.
Elvis Presley vardı.

Elbette hayranları olduğu kadar yaptığı müziği sevmeyenler de vardı.
'Sen şarkı söyleme, kamyon şoförü ol, direksiyonuna dön' diyenler olsa da Elvis Presley'in hayran kitlesi her yeni çalışmasında biraz daha arttı.

TV programında 54 milyon kişinin izlediği Elvis Presley'in hızla yayılan şöhreti Hollywood'un gözünden kaçmadı.
Karizmatik, yakışıklı ve başarılıydı.
Filmin adı da senaryosu da hazırdı.
Kendisini ülke çapına tanıtan ve gündeme oturtan şarkısı...

21 yaşındayken 'Love Me Tender'da (Umutsuz Aşk) başrolde yer alarak şöhretini ABD'nin dışına taşıyacak olan sinema kariyerine başladı.
20th Century-Fox'un yapımcısı olduğu film, 4.5 milyon $ hasılat elde edince 22 filmin yer aldığı 16 yıllık sinema kariyerinin yolu açıldı.

Elvis Presley, 24 Mart 1958'de askere alındı.
Annesiyle babası oğullarının askerliğini yaptığı Texas'a taşındı.

Elvis Presley, babası Vernon Presley ve annesi Gladys Presley ile birlikte evlerinde sık sık şarkı söylerdi. 

O sıralarda annesi Gladys, akut hepatit teşhisiyle hastaneye kaldırıldı.
Elvis Presley, ordudan izin alarak hastanede yatan annesinin yanına gitti.
Birkaç gün sonra 46 yaşındaki annesini kaybetti. 
Annesinin ölümü Elvis Presley'i çok sarstı, bunalıma girdi.
Askerlik görevine döndükten sona NATO görevi verilen bölüğüyle birlikte Almanya'ya gitti.

* 1959'da askerliğini Almanya'da yaparken NATO ülkelerine ziyaret kapsamında Türkiye'de de konser vermesi planlanmıştı. Ancak bu konser daha sonradan iptal edildi.

3 Mart 1960'da terhis olup ABD'ye dönen Elvis Presley, evinde verdiği partide, bir arkadaşının arkadaşı olan Priscilla Ann ile tanıştı.
Birbirlerine âşık oldular.

Elvis Presley, o sıralarda menajerinin isteği üzerine konserlerine ara vererek sadece sinemaya yöneldi.
28 yaşındaki Elvis Presley, birbiri ardına çektiği filmlerle yılın en çok kazanan sinema yıldızlarından biri oldu.
1967'de tekrar müziğe dönen Elvis Presley, 'How Great Thou Art' ile Grammy Ödülü'nü kazandı.
Elvis Presley, 1 Mayıs 1967'de Priscilla Ann ile evlendi.

Priscilla Ann Presley, Elvis Presley'in ölümünden sonra oyunculuk yapmaya başlayarak aralarında 'Dallas' ve 'Çıplak Silah'ın da olduğu 9 sinema filmi ve TV dizisinde rol aldı.

Priscilla Ann Presley, Elvis Presley'in ölümünden sonra müze haline dönüştürülen evlerinde eşinin beste yaptığı müzik odasında görülüyor.

Elvis Presley'in Lisa Marie adını verdiği kızı 1968'de doğdu.
Ne var ki evliliğinin üzerinde kara bulutlar dolaşıyordu.

Priscilla Ann Presley, eşinin baskıcı tavrına dayanamayarak kızıyla birlikte 1971'de evi terk etti.
Elvis Presley, boşluğa düşerek bunalıma girdi.
1972'de şarkı yazarı Linda Thompson ile tanıştı.
9 Ekim 1973'te Priscilla Ann Presley ile boşandı.

Linda Thompson - Elvis Presley

Lisa Marie Presley...
Elvis Presley'in kızı bugüne kadar aralarında Michael Jackson ile Nicolas Cage'ın da olduğu 4 kişiyle evlendi.

Lisa Marie Presley'ın babası hakkında 'Onu kaybedince her şeyimi kaybettiğimi sandım' diyen Michael Jackson ile evliliği 2 yıl sürdü.

Lisa Marie Presley'in Evlilikleri
Danny Keough (1988 -1994)
Michael Jackson (1994 -1996)
Nicolas Cage (2002 - 2004)
Michael Lockwood (2006 - )

 Nicolas Cage - Lisa Marie Presley

Elvis Presley, 1975'te 250 bin $'a satın aldığı özel uçağa kızı Lisa Marie adını verdi.
Aynı yıl içinde 900 bin $'a 'Hound Dog II' adını verdiği bir başka uçak daha aldı.
'Hound Dog II' ve 'Lisa Marie' adlı iki uçağı 2015'te 10 - 15 milyon $ arasında açık artırmayla satılığa çıkarıldı.

Her iki uçak da satılamadı.
'Lisa Marie', müze haline dönüştürülen evinin bahçesinde hayranlarının ziyaratine açılırken 'Hound Dog II', 2017'de bir kez daha satılığa çıkarıldı.
New Mexico'daki bir havaalanında 30 yıldır bekleyen uçak, 430 bin $'a satıldı.

Elvis Presley, eşinden boşandıktan sonra girdiği bunalım sırasında kendini yemeğe verdi.
Sabahları kahvaltıda onlarca sosis, bal, tereyağı ve ekstra malzemeler içeren hemen hemen yarım metrelik bir sandviç yedi.
Bunun sonucunda da obeziteye yakalandı.

1975'te henüz 40 yaşındaydı ama obeziteye bağlı olarak sağlık sorunları başladı.
Sağlığı bozulsa da müzik çalışmalarına devam etti.

1976'da sağlık sorunları iyiden iyiye artsa da turnelerini iptal etmediği gibi yeni albümler çıkardı.
1977'in şubat ayında yeni bir turne programına başladı ama sağlığının artık ciddi anlamda alarm vermesi nedeniyle çıkarmayı planladığı albüm için gerekli çalışmaları yapamadı.
Ağustosta çıkacağı turneyi de iptal etmek zorunda kaldı.

Elvis Presley - Ginger Alden

16 Ağustos 1977'de sevgilisi Ginger Alden, onu Graceland'daki evinin banyosunda baygın halde buldu.
Hastaneye kaldırılan Elvis Presley, kurtarılamadı.

16 Ağustos 1977'de hayatını henüz 42 yaşında kaybeden Elvis Presley'in ölüm nedeni Dr. Jerry Francisco tarafından kalp yetmezliği olarak açıklandı.
Dönemin ABD Başkanı Jimmy Carter, bir baş sağlığı mesajı yayınlayarak Elvis Presley'in kaybından dolayı duyduğu üzüntüyü dile getirdi.
Yüz binlerce hayranının katıldığı krallara layık cenaze töreniyle annesinin Forest Hill Mezarlığı'ndaki mezarının yanına defnedildi.
Ailesinin isteği üzerine annesinin ve kendisinin naaşı 2 Ekim 1977'de evinin bulunduğu Graceland'a taşındı.

Yaşadığı dönemde kültürel bir devrime imza atan Elvis Presley'in Graceland'daki evi, müzeye dönüştürüldükten sonra önemli bir turizm mekânı haline geldi.
Elvis Presley'in binlerce hayranı, her 16 Ağustos'ta saçlarını onun gibi yaptırıp, evindeki anma törenlerine katılıyor.

Ginger Alden...
Döneminin ünlü TV dizisi 'Aşk Gemisi'nde rol alan Ginger Alden, Elvis Presley'in hayatının anlatıldığı 1980 yapımı 'Living Legend: The King of Rock and Roll' adlı sinema filminde kamera karşısına geçti.
Ginger Alden, aynı zamanda 2014'te Elvis Presley ile ilişkisini anlatan 'Elvis and Ginger: Elvis Presley's Fiancée and Last Love Finally Tells Her Story' adlı kitabı yazdı.

Dikkat ederseniz geçtiğimiz hafta 'Haftanın Portresi'nde yayımladığımız Marilyn Monroe'nun annesinin adıyla Elvis Presley'in annesinin adı aynı.
Gladys ...
Elvis Presley ile Marilyn Monroe'nun ortak özelliklerinden biri de zor bir çocukluk dönemi geçirmeleri, vardıkları konuma deyim yerindeyse tırnaklarıyla kazıyarak gelmeleri.
Yaşadıkları dönemde olduğu gibi ölümlerinden yıllar sonrasına da damga vurmuş olmaları bir diğer ortak paydaları.
Her ikisi de şöhretlerini küresel olarak sürdürüp ölümlerinden yıllar sonra doğanlarla bile aralarında bir bağ kurmaya devam ediyor.

Çocukluğumda Elvis Presley için de Marilyn Monroe için de iki söylemi o kadar çok duydum ki;
* Marilyn Monroe, intihar etmedi. Öldürüldü.
* Elvis Presley, ölmedi. Şöhretten sıkıldığı için kendine öldü süsü vererek ıssız bir adaya yerleşti.

Marily Monroe, intihar mı etti yoksa yoksa öldürüldü mü?
Bu konudaki şüpheler 57 yıldır sürüyor.
Ne var ki Elvis Presley'in ölümüne ilişkin şüpheler kanımca sadece bir komplo teorisi.
Marilyn Monroe'nun ölümü üzerine duyulan şüpheler de Elvis Presley'in ölümü üzerine üretilen komplo teorilerinin de tek nedeni aslında hayranlarının onlara intiharı ve ölümü yakıştıramamaları.
Marily Monroe, öldüğünde 36, Elvis Presley ise 42 yaşındaydı.
Ölmeleri için çok erkendi. Olar dünyaya, dünya onlara doyamamıştı.
Gerçek olan şu; Marilyn Monroe 57, Elvis Presley ise 42 yıl önce bu dünyadan ayrıldı.
Ne var ki hayranları hiç azalmayan bir ilgiyle her iksini de birer ikon olarak yaşatmaya devam ediyor.